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イチロー先生が雄星サポート!ライブBPで対戦熱望「見てみたいね」

イチロー先生が雄星サポート!ライブBPで対戦熱望「見てみたいね」

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イチローは約9カ月ぶりにメジャー投手と対戦。嫌いなライブBPだが、後輩のためには協力を惜しまない(撮影・山田俊介)

イチローは約9カ月ぶりにメジャー投手と対戦。嫌いなライブBPだが、後輩のためには協力を惜しまない(撮影・山田俊介)【拡大】

 米春季キャンプ(17日=日本時間18日、米アリゾナ州)米大リーグ、マリナーズのイチロー外野手(45)が野手キャンプ2日目に「ライブBP」(投手が登板し、打者は目慣らしのために打席に入る練習)で打席に立った。メジャー投手を相手にしたのは昨年5月以来。西武から新加入の菊池雄星投手(27)が19日(同20日)に打撃投手を務めることを知ると、対戦を熱望しつつ、貴重なアドバイスを送った。

 イチローが約9カ月ぶりにメジャー投手と対峙(たいじ)した。守護神候補の速球派右腕、ストリックランドが投じた7球のうち、スイングしたのは1球(ファウル)のみ。

 「別にマイナスとは言わないけど、特別なプラスというわけではないです。もともと、これが嫌いですからね。今年も嫌いです」と独特の表現で苦笑いした。

 「ライブBP」は投手側の練習という側面が強く、打者にとっては目慣らし程度。スイングしない選手もおり、イチロー自身もこの練習は苦手というが…。相手次第で状況はガラリと変わる。練習後に歩いていた菊池を見つけると呼び止めた。

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  • 菊池はイチローに助言を求めた(撮影・山田俊介)
  • キャッチボールをするイチロー=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • ブルペンでの投球を終え、ボールの握りを見ながら引き上げる菊池雄星=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • 「改善」と書かれたチームTシャツを披露してくれたエンカナシオン=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • 打撃練習をするイチロー=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • 打撃練習をするイチロー=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • 打撃練習に臨むイチロー=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • 守備練習をするイチロー=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • キャッチボールをする菊池=米アリゾナ州ピオリア(撮影・山田俊介)
  • マリナーズ・米国開幕までの主な日
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