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菊池雄星、大谷に「続く」 西武・中村らとグラウンドで“送別会”

菊池雄星、大谷に「続く」 西武・中村らとグラウンドで“送別会”

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自身も思わぬ自主トレ!? 菊池(左)はあいさつしようと、逃げる中村(右奥)らを走って追いかけた (撮影・大橋純人)

自身も思わぬ自主トレ!? 菊池(左)はあいさつしようと、逃げる中村(右奥)らを走って追いかけた (撮影・大橋純人)【拡大】

 西武からポスティングシステムで米大リーグ、マリナーズに移籍した菊池雄星投手(27)が7日、埼玉・所沢市の西武球団事務所を訪れ、9年間を過ごした施設、チームメートらに別れを告げた。一方、岩手・花巻東高の3学年後輩で、同じア・リーグ西地区に所属するエンゼルス・大谷翔平投手(24)についても言及。メジャー1年目から結果を出した後輩に続く活躍を誓った。

 ときに神妙な表情で、西武の球団施設内を歩き回った。マリナーズへの移籍が決定した菊池が、9年間を過ごした思い出の地に別れを告げた。

 「9年間、本当に感謝の思いでいっぱい。ライオンズでよかったと改めて思っています」

 球団事務所で職員らにあいさつした菊池は、6球団が競合した2009年秋のドラフト会議を回想。「くじを引いた渡辺監督のガッツポーズは忘れられない。その喜びにどこまで応えられたかというと、足りない部分はある。米国に舞台は変わるけど、恩返しできなかったことをこれから見てもらいたい」と決意を口にした。

 続けて2軍時代を過ごした若獅子寮と西武第2球場へ。自主トレ中だった中村、源田らに近づこうとすると、意図的に反対方向にダッシュされる“イジり”を受けた。これをスーツ、革靴姿のまま追いかけた後、10分近く談笑。和やかなムードで送り出された。

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  • スーツ姿で西武第二球場にやってきた菊池(左から2人目)は、自主トレ中の中村剛也(中央)、源田壮亮(左端)らに挨拶をする
  • 球団事務所に挨拶に訪れた菊池雄星は、球団職員から花束をもらう=西武ライオンズ球団事務所(球団提供)
  • エンゼルスの大谷
  • かつて住んでいた若獅子寮の自分の部屋だったところを覗くMLB・マリナーズの菊池
  • 西武の球団事務所にあいさつに訪れ、取材に応じる菊池雄星投手=埼玉県所沢市
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