2019.1.1 04:02

西武新主将は秋山!リーグ連覇へレオの“リードオフマン”がチームもリードする

西武新主将は秋山!リーグ連覇へレオの“リードオフマン”がチームもリードする

辻監督が新主将に秋山を指名。天才打者のリーダーシップがリーグ連覇の鍵を握る

辻監督が新主将に秋山を指名。天才打者のリーダーシップがリーグ連覇の鍵を握る【拡大】

 リーグ連覇に挑む西武の新主将に9年目の秋山翔吾外野手(30)が就任することが31日、分かった。フリーエージェント権を行使して楽天に移籍した浅村栄斗内野手(28)に代わるリーダーとして白羽の矢が立った。

 辻発彦監督(60)の強い意向により、日本代表でも中心選手となった30歳がキャプテンに就く。昨年12月、米ハワイ州での優勝旅行中に「新生ライオンズを任せられるのは、お前しかいない」と指揮官が要請し、本人が受諾した。

 今季は優勝メンバーから打点王の浅村、長年の正捕手だった炭谷、そして米大リーグに挑戦する菊池も抜ける。秋山は12月の契約更改交渉後に、「3人が抜けることが、どれくらいのダメージなのかは、シーズンが始まらないと分からない。どれだけやれるか試されるシーズンになる」と闘志を燃やしていた。

 同24日には地元の神奈川・横須賀で野球教室に参加し、小泉進次郎衆院議員(37)を前に「日本一が目標。チームが、ガラッと変わるので進次郎さんが日本を引っ張っているように、僕もライオンズを引っ張っていきたい」と力強く宣言した。1997、98年以来のリーグ連覇へ-。打線だけではなく、秋山がチームの“リードオフマン”となる。  (花里雄太)

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