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ヤクルト、来季40歳・五十嵐の獲得調査!10年ぶり古巣復帰へ

ヤクルト、来季40歳・五十嵐の獲得調査!10年ぶり古巣復帰へ

2009年10月7日の横浜戦(神宮)に登板した五十嵐。“ロケットボーイ”の10年ぶりの帰還に期待が高まる

2009年10月7日の横浜戦(神宮)に登板した五十嵐。“ロケットボーイ”の10年ぶりの帰還に期待が高まる【拡大】

 ヤクルトが、今季限りでソフトバンクを退団した五十嵐亮太投手(39)の獲得に向けた調査を開始したことが25日、分かった。獲得が実現すれば、海外フリーエージェント(FA)権を行使して米大リーグに移籍した2009年以来、10年ぶりの古巣復帰となる。来年は球団設立50周年の節目の年。日米通算860試合に登板した剛球右腕が、燕の救援陣に経験と厚みをもたらす。

 若手が多い投手陣に、経験豊富な右腕が加わる可能性が出てきた。ヤクルトが、今季限りでソフトバンクを退団した五十嵐の獲得に向けた調査を開始したことが判明。投手陣の底上げへ、白羽の矢を立てた。

 五十嵐は今季、椎間板ヘルニアの影響で春季キャンプに参加できず出遅れた。戦列復帰して1軍で23試合に登板したが、0勝1敗、防御率4・50と本来の力を発揮しきれず、世代交代を図るソフトバンクから11月4日に戦力外通告を受けた。

 しかし、プロ22年目の来季へ、現役続行の意志は固かった。「体は元気だし、僕自身投げたい。今年の悔しさや喜びを来年に生かせる自信がある」と話し、米独立リーグなど海外も選択肢に現役に強いこだわりを見せていた。

 年の瀬を迎え、そんな五十嵐の獲得に名乗りを上げたのが古巣のヤクルトだった。来年5月に40歳になるが獲得のメリットは多い。昨季は46試合に登板し、6勝0敗、防御率1・73の好成績を残しており、直球の今季最速は150キロ。2004年に当時のプロ野球最速タイ記録となる158キロを計測しているが、状態が万全なら、まだまだ一線級の活躍が期待できる。

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