2018.12.25 05:02

西武・秋山を応援!進次郎議員「横須賀から初メジャー期待」

西武・秋山を応援!進次郎議員「横須賀から初メジャー期待」

秋山が小泉氏から特大アーチ。尊敬する横須賀の先輩だが、勝負となれば話は別だ (撮影・斎藤浩一)

秋山が小泉氏から特大アーチ。尊敬する横須賀の先輩だが、勝負となれば話は別だ (撮影・斎藤浩一)【拡大】

 来オフのメジャー挑戦を視野に入れる西武・秋山翔吾外野手(30)が24日、出身地の神奈川・横須賀市で野球教室を行った。4年連続で同市出身の自民党、小泉進次郎衆院議員(37)と対戦し、夢の実現に背中を押された。

 「進次郎さんが、いい所に投げてくれたので。ずっと打てていなかったけれど、来年に弾みがつきました」

 関東学院六浦高の野球部出身、小泉氏と恒例のガチンコ対決。赤いウエアに身を包み、「大谷vs秋山のイメージだった」という小泉氏が投じた球を右中間に特大弾だ。過去2年は、ともに無安打に封じられていたこともあり、笑みをこぼした。

 22日にラジオ番組などでメジャーへの思いを明かした。小泉氏からは「将来、メジャーに行くことになったら、横須賀からは初のメジャーリーガー。どんな可能性も開けている」と熱い“応援演説”をもらい、「大谷選手は野球少年がそのままメジャーへ行ったような感じ。秋山君にも、心から野球を楽しんでほしい」と期待の言葉もかけられた。

 「チームがガラッと変わるので進次郎さんが日本を引っ張っているように、僕もライオンズを引っ張っていきたい。来年、しっかりやった上でどういう感情になるか。決断するタイミングがあるかもしれない」と秋山。横須賀初のメジャーリーガー誕生を、地元も楽しみにしている。 (花里雄太)

★所沢で観戦を!

 2015年から4年連続で実現した真剣勝負。球児だった小泉氏は「秋山愛を語り出すと止まらないですよ」と毎年12月の楽しみにしている。同氏は数年前に後援会のメンバーと横浜スタジアムで西武戦を観戦したというが、メットライフでは観戦したことがないという。これを聞いた秋山は「気軽に野球に来てくださいとはいえないけど、元気にやっている姿を見せたい。所沢に来ていただければ、接待させていただきます」と本拠地来場を大歓迎した。

  • 大谷をイメージした赤いウエアを着用した小泉氏(左)は秋山とガッチリ握手。メジャー挑戦を応援した
  • 野球教室で指導する西武・秋山翔吾=神奈川県横須賀市
  • 野球教室に駆けつけた、小泉進次郎衆院議員(左)と笑顔で会話する西武・秋山=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 西武・秋山翔吾の野球交流会の応援に駆けつけた、小泉進次郎衆院議員=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 西武・秋山との対決前に、キャッチボールで調整する小泉進次郎衆院議員=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 西武・秋山との対決前に、キャッチボールで調整する小泉進次郎衆院議員=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 野球交流会で対決した小泉進次郎衆院議員(左)と握手をかわす西武・秋山=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 野球交流会の応援に駆けつけた、小泉進次郎衆院議員(左)から激励された西武・秋山=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
  • 野球教室の応援に駆けつけた、小泉進次郎衆院議員と対決し本塁打を放つ西武・秋山=横須賀市・不入斗公園(撮影・斎藤浩一)
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