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イチロー、日本球界復帰「ない」 「日本で対戦したい」小学生の質問にキッパリ

イチロー、日本球界復帰「ない」 「日本で対戦したい」小学生の質問にキッパリ

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表彰式でマイクを握ったイチロー。子供たちの前で“本音”も漏れた? (撮影・村本聡)

表彰式でマイクを握ったイチロー。子供たちの前で“本音”も漏れた? (撮影・村本聡)【拡大】

 「将来、僕とやりたいっていうなら、アメリカに来てやろうか。メジャーで。どうですか」

 もちろんそのハードルはイチローにとっても高いものになる。「今いくつ? 12歳? ちょっと難しいかもしれないね」。その少年が18歳でメジャーに昇格したとして、そのときイチローは51歳。「51まで、できたらいいけどね」。しみじみとそう口にしたが、一方で、日本で対戦する可能性については明確に否定した。

 「僕が日本でやることはないと思います。ないです」

 メジャー契約できなければ引退…。言葉の裏にはそんな決意が透けてみえる。現時点で、マリナーズと選手として再契約するのは時間の問題。来年3月20、21日に東京ドームで行われるアスレチックスとの開幕2連戦に出場することも濃厚だが、その後の立ち位置は微妙だ。メジャーでプレーする道を絶たれれば日本球界から声がかかることも考えられるが、その選択肢はこの日、子供たちの前で改めて断った。

 「できるって思っていて、できるとは限らないんだけど、できないって思ったら、本当にできない」

 大会長としての挨拶の中のメッセージは、自分自身に言い聞かせているようでもあった。

  • 閉会式で子供たちに声をかけるイチロー(撮影・村本聡)
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