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イチロー、日本球界復帰「ない」 「日本で対戦したい」小学生の質問にキッパリ

イチロー、日本球界復帰「ない」 「日本で対戦したい」小学生の質問にキッパリ

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閉会式で子供たちに声をかけるイチロー(撮影・村本聡)

閉会式で子供たちに声をかけるイチロー(撮影・村本聡)【拡大】

 米大リーグ、マリナーズのイチロー会長付特別補佐(45)が、故郷の愛知・豊山町で行われた「第23回イチロー杯争奪学童軟式野球大会」の閉会式に大会会長として出席。質問コーナーで、12歳の少年から「将来、日本で対戦したい」と熱い思いを伝えられると、「僕が日本でやることはないと思います。ないです」と明言。逆に「メジャーでどう?」と誘い、51歳までの現役続行に意欲を示した。

 「おお~い!!」

 イチローが声をあげてのけぞった。参加192チームの中から勝ち上がった優勝、準優勝、3位の3チームの子供たちの前に立って挨拶したあと、恒例の質問コーナーでのことだ。ひとりの少年がこう訴えた。

 「高校を卒業したらプロにいきます。イチロー選手と対戦したいので、日本に帰ってきてくれますか」

 歓声があがる中、イチローは「直球、来たねえ」と苦笑い。戸惑いながらも、その夢のハードルを上げてこう返答した。

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  • 表彰式でマイクを握ったイチロー。子供たちの前で“本音”も漏れた?(撮影・村本聡)
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