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【虎のソナタ】あれ?高山どこいった?

【虎のソナタ】

あれ?高山どこいった?

特集:
高山俊
虎のソナタ
2019年の阪神カレンダー。高山の姿がなかなか見つからない

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 自宅近所の書店の一角が来年用カレンダーのコーナーに様変わりしていた。タイガースのカレンダーも、真正面の“一等地”にぶら下げられ-。さすが、最下位に落ちようが、虎ブランドは維持しているようで。虎党のみなさまはお買い求めになられたでしょうか。

 ただ、当然のことながら、一昨日に「阪神移籍」を宣言してくれた西勇輝投手の写真はない。2019年最大のお楽しみ選手ではあるが、カレンダーには間に合っておりません。

 先日、この「2019年版」を1月から順番にめくっていた、わが社の虎番記者たちが思わず叫んでいた。

 「えっ、高山はこんなに小さいの?」

 1月の矢野新監督に始まり、主力選手であればあるほど大きい。福留がいて、糸井がいて、鳥谷がいて…。ところが“お目当て?”の高山がめくっても、めくっても現れない。2月にいない、3月にいない…10月、11月…ついに12月。何十人の選手の中の小さな1枚、「ワン オブ ゼム」に背番号9は納められてしまっていた。

 2年前に一世を風靡した新人王も、不本意で悔しいシーズンを送って、“扱い”は一気に小さくなってしまったのだ。これも実力の世界。プロの世界はどこまでもシビア。球団の担当の方に聞くと、「だれをメインにして、誰と誰を組み合わせるのか。難しいんですよ、これって」。

 というわけで、阪神キャップ・阿部祐亮に「1月から12月までの12人を選んでみろ!」と宿題を出してみた。

 「矢野監督、福留、鳥谷、糸井、球児、梅野、大山、メッセンジャー、もちろん糸原…。これで9人ですよね。能見さんもいるし、あとは、北條にしようかな。う~ん、悩むなあ。実力的には同じような選手が多いから、バランスも考えなくちゃいけないし、結構、しんどい作業ですね」

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