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阪神新助っ人急浮上!矢野虎にメジャー4番ビヤヌエバ 3、4月に大谷と「月間最優秀新人」

阪神新助っ人急浮上!矢野虎にメジャー4番ビヤヌエバ 3、4月に大谷と「月間最優秀新人」

今季、パドレスで20発を放ったビヤヌエバ。虎の救世主となるか(AP)

今季、パドレスで20発を放ったビヤヌエバ。虎の救世主となるか(AP)【拡大】

 阪神の新外国人候補として米大リーグ、パドレスのクリスチャン・ビヤヌエバ内野手(27)が急浮上したことが28日、分かった。米大手代理人筋によると、今季パ軍で20発を放ち、4番も張った長距離砲は日本球界を含めて新天地を求めており、阪神も調査を開始した。電鉄本社も、大砲助っ人獲得には全面バックアップしていく方針。矢野虎の救世主となるか、その動向は大注目だ。

 衝撃の情報が海の向こうから入ってきた。これから米大リーグでスターダムにのし上がっていく可能性のある27歳が、日本球界に売り込みをかけているというのだ。米大手代理人筋は「ビヤヌエバ側が、水面下で複数の日本球団に声をかけているというのは事実」と認めた。さらに阪神が有力候補に浮上していることが判明。阪神球団幹部も「名前は聞いています」と否定しなかった。

 昨年9月、パドレスでプロ10年目、26歳にしてメジャーデビューし、12試合で打率・344、4本塁打、7打点を残したメキシコ出身のビヤヌエバ。今季は開幕から絶好調で3、4月は打率・321、8本塁打、19打点をマーク。ア・リーグの大谷翔平投手(24)=エンゼルス=とともにナ・リーグの「月間最優秀新人」に選出された。当時のニュースで名前を知った人も多いだろう。

 その後は3番や4番を任され、レギュラーに定着。さすがに序盤の勢いは続かず、最終的には110試合で打率・236、20本塁打、46打点だったが、今後への期待を大きく抱かせるシーズンだった。守備位置は三塁が主も一塁、外野も可能。来季28歳と若く、マイナー通算102発、メジャー通算24発と長打の魅力にあふれている。

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  • ビヤヌエバのメジャー年度別打撃成績
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