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【虎のソナタ】大阪で生まれた人の名はみんなタイガース

【虎のソナタ】

大阪で生まれた人の名はみんなタイガース

特集:
虎のソナタ
投手指名練習でノックを受ける岩貞(後ろはメッセンジャー)。熱いピッチングを頼みます

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 日本時間9日の早朝、テニスの全米オープンを制した大坂なおみ(20)が“大荒れ”の試合のためブーイングも起きた表彰式で、素直な気持ちを吐露した。

 「セリーナと全米の決勝で戦うのは、ずっと私の夢だった。あなたと対戦することができてうれしいです。プレーしてくれてありがとう…」

 そういって若き勝者は日本式のお辞儀をした。

 とたんに会場と世界中のテレビの前の人々の空気が一瞬で一変した。

 それ以上の言葉は必要ない。大坂なおみは心からそう“感謝”したのである。

 それから少したって日本の栃木県小山市で行われた独立リーグ栃木の今季最終戦。観衆6000人…“夢追い人”村田修一内野手(元DeNA、巨人)の現役引退試合だ。まだ…37歳。彼に惜別の言葉を送った巨人阿部慎之助は39歳…。

 まだまだ頑張っている阪神福留孝介は41歳。やがてくる20連戦に満身創痍で『4番』を打つ覚悟の糸井嘉男37歳…。

 切実な災害と、政治の権力争いにあけくれる日本列島はそれでも我々の“故郷”なのだ。この国を愛したい。信じたい。そして誇りを持ちたい…。

 もういちど大坂なおみ選手に戻る。彼女はとてもお茶目で優勝後に「出身地と同じ名字、オオサカなのはなぜ?」と聞かれて「4年前から同じ答えをしているのだけれど…」とニコリとして、こう続けた。「大阪で生まれた人はみんなオオサカなのョ」。

 このジョークはいつも受けるらしい。だが世界中のスポーツファンに訂正しておきたい。「大阪で生まれた人は実はみんなタイガースという名前」なのである…(もちろんウソです!)。

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