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JR東日本東北V3!“あっぱれルーキー”加藤がMVP投/東北スポーツ

JR東日本東北V3!“あっぱれルーキー”加藤がMVP投/東北スポーツ

特集:
東北スポーツ
先発した加藤は3連投ながら9回1失点完投。鉄腕ルーキーだ(撮影・井上幸治)

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 第44回社会人野球日本選手権・東北最終予選代表決定戦(27日、石巻市民)JR東日本東北(宮城)がきらやか銀行(山形)を5-1で下し、3年連続19度目の日本選手権(11月1日開幕、京セラドーム大阪)出場を決めた。25日の1回戦から3連投となった富士大(岩手)出身のルーキー加藤弦投手(22)が9回116球を投げ、6安打1失点で完投。今大会2勝目を挙げ、大会MVPに輝いた。

 最後の打者を捕飛に打ち取ると、加藤は何度も飛び跳ねて喜びを爆発させた。

 「後ろ(救援)もいるし、いけるところまでいこうと。直球が走らなかったが、粘れたのがよかった」

 毎回のように走者を背負いながら、要所での低めへの制球がさえた。失点はソロ本塁打の1点のみに抑えた。

 気合の3連投でチームを頂点に導いた。25日のTDKとの1回戦は132球で3失点完投。前日26日の準決勝・七十七銀行戦は3番手で1回無失点、13球を投じた。この日は116球の完投劇を演じた鉄腕ルーキーに、西村亮監督(44)は「ひと皮むけた。頼もしくなった」と目を細めた。

 6月の都市対抗予選で、チームはトヨタ自動車東日本、七十七銀行に2桁失点し敗退。立て直しへ猛練習を敢行した。6月中はボールを握らず、全体練習などでランニングメニューを消化。加藤は「長距離、短距離含め一日20キロくらいは走った。人生で一番きつかった。思い出したくもない」。集中力も散漫になり、コーチの叱責に涙を流したこともあった。

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  • 3年連続の日本選手権出場を決め、JR東日本東北ナインは満面の笑顔をみせた(撮影・井上幸治)
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