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【佐藤春佳のスポーツブレーク】数々の伝説とスター選手生んだ西武・若獅子寮

【佐藤春佳のスポーツブレーク】

数々の伝説とスター選手生んだ西武・若獅子寮

特集:
佐藤春佳のスポーツブレーク
若獅子寮の“出世部屋”は壁をぶち抜いた「13・14号室」。清原、松坂、涌井、菊池ら期待のルーキーが生活した

若獅子寮の“出世部屋”は壁をぶち抜いた「13・14号室」。清原、松坂、涌井、菊池ら期待のルーキーが生活した【拡大】

 ボロい、汚い、狭い…。1980年11月に完成した12球団一古い選手寮は、時に“ネタ”にもされてきた。しかし、実際に過ごした選手たちはみな、笑顔とともに寮生活を懐かしむ。

 「ご飯はおいしいし、最高でした。まあ、どうやって門限を破るかの戦いでしたね」。おちゃめに振り返るのは西口文也投手コーチだ。山と湖以外には何もない環境に、遊びたい盛りの選手たち。寮長の目を盗み、塀を乗り越え…。門限破りの攻防には、愉快豪快な「伝説」の数々がある。

 若獅子寮の最大の特徴は、窓を開ければ目の前が西武第二球場という平屋造りの居室だ。「たまたま窓を開けて寝ていたら人の気配がして…」と恐怖(?)の体験を教えてくれたのは中村。飛び起きると、当時2軍コーチだった田辺前監督の姿が…。早朝出勤の際、中村の部屋を“通り道”にしていたのだという。

 豊かな自然ゆえ、虫や動物の出現は日常茶飯事で、90年代後半には“アイドル猫”もいた。ぐったりしていた猫を寮生が保護したもので、黒田哲史2軍コーチは「みんなが餌をあげすぎて、小さい猫がみるみる大きくなった」と振り返る。

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