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とてつもない自信!阪神・メッセ、絶口調「全球予告」G斬り!?

とてつもない自信!阪神・メッセ、絶口調「全球予告」G斬り!?

練習に臨む阪神・メッセンジャー=東京ドーム(撮影・村本聡)

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 時折、笑みをこぼすメッセンジャーの表情は自信に満ちあふれていた。スタンカ(南海)を超え、外国人史上最長となる4年連続の開幕投手は望むところ。大役に向け、力強いフレーズを連発した。

 「絶好調です! 初戦というところで楽しみが大きい。ただ(シーズンで)一番、重要かというとそうじゃない。力みすぎないようにしたいね」

 必要以上の意識、余計な緊張もない。相手先発は巨人のエース・菅野。実力を認めた上で、冷静にコメントを続けた。

 「もちろん、相手のマウンドに誰が立つかはわかっている。でも、9人のうちの1人。菅野投手だけを意識していない。自分の投球をしたい」

 過去、3試合投げ合い、結果は2勝0敗とエース対決を制してきた。昨季の巨人戦も3試合で2勝負けなし、防御率1・23だ。すでに敵軍は開幕オーダーを発表しているものの「まだ(シミュレーションは)していない。何を投げるか打者に毎回、教えたいね」とニヤリ。アメリカンジョークが飛び出すほど、余裕を持っている。

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  • メッセンジャーはノックで汗を流す。準備ばっりちだ!もう待ちきれない!!(撮影・森本幸一)
  • カメラに向かっておどけた表情を見せる阪神・メッセンジャー=東京ドーム(撮影・村本聡)
  • (左から)阪神・メッセンジャー、藤浪、秋山=東京ドーム(撮影・森本幸一)
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