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阪神D2・高橋遥、0封デビュー!金本監督興奮「すごいと思わんかった?」

阪神D2・高橋遥、0封デビュー!金本監督興奮「すごいと思わんかった?」

4回、好守を見せる阪神・高橋遥=ヤフオクドーム(撮影・仲道裕司)

4回、好守を見せる阪神・高橋遥=ヤフオクドーム(撮影・仲道裕司)【拡大】

 興奮を隠しきれないのは金本監督だ。「きょうは高橋遥です。すごい。すごいと思わんかった? オイッて思ったでしょ? 初球。スウォ--ン! って」。1球目を見ただけで、シビれた。

 昇格した2日にブルペンを見た時から心を奪われた逸材。「きょう一番楽しみだった。期待通りの球。なかなか狙っても、あの真っすぐはジャストミートできない」と絶賛に次ぐ絶賛だった。

 制球難があった亜大時代。転機は2軍キャンプだ。「(球が)どこに行ってもいいから思いっきり投げろ。お前のボールは悪くない。(制球を)気にするな」。高橋、福原両2軍投手コーチ、安藤育成コーチから何度も背中を押された。「すごく大きかった。(気持ちが)楽になりました」。自分の球はすごい。自分の球を投げれば大丈夫-。不安は消えた。

 昨年12月。亜大野球部祝賀会で松田(ソフトバンク)らと壇上に上がり「メンバーがすごすぎて…僕なんて全然もう…」とうつむいたシャイな22歳。あの頃とは違う。前日には松田と1軍の舞台で再会し、挨拶を交わした。夜には高山、北條らに“歓迎会”を開いてもらい、気合十分に上がったマウンドだった。

 筋力など左肩のコンディションに不安材料があり、慎重に調整させると明言している指揮官だが「肩まわりの状態が万全やったら、間違いなくローテにいれますよ」と言い切った。開幕ローテより肩の強化が優先だが、候補として太く名前が刻まれたことは確かだ。

 「コントロールはまだまだアバウト。しっかりそこを上げていきたい。でも腕を振るのが一番のテーマ」と高橋遥。衝撃デビューを自信に変え、そのストレートはさらに唸りをあげていく。 (箭内桃子)

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  • 見よ、この力強いフィニッシュ!思い切り腕を振る高橋遥(撮影・森本幸一)
  • ベンチで高橋遥(手前右)と話した後、うれしそうな表情を見せる金本監督
  • 4回を3人で抑えた阪神・高橋遥(左)=ヤフオクドーム(撮影・門井聡)
  • 4回、登板する阪神・高橋遥=ヤフオクドーム(撮影・森本幸一)
  • 6回、安打を放つ阪神・中谷=福岡市中央区のヤフオクドーム(撮影・門井聡)
  • 投球する阪神・桑原=ヤフオクドーム(撮影・仲道裕司)
  • 7回、登板する阪神・岩貞=ヤフオクドーム(撮影・森本幸一)
  • 6回、登板する阪神・桑原=ヤフオクドーム(撮影・森本幸一)
  • 8回を3人で抑え、高山(右)とハイタッチする阪神・岩貞=ヤフオクドーム(撮影・門井聡)
  • 9回、2点適時二塁打を放つ阪神・中谷=ヤフオクドーム(撮影・門井聡)
  • 9回、適時打を放つ阪神・中谷=ヤフオクドーム(撮影・仲道裕司)
  • 3回、本塁打を放った坂本を出迎える阪神・金本監督=ヤフオクドーム(撮影・仲道裕司)
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