2017.11.24 06:00(3/3ページ)

G倒託した!阪神・金本監督、来季の開幕戦先発にメッセ指名

G倒託した!阪神・金本監督、来季の開幕戦先発にメッセ指名

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阪神・巨人との開幕戦あゆみ

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 10月下旬に米国に帰国する際には「(開幕投手は)誰かといわれたら自分しかいないよ」と立候補。その気合を指揮官が買ったというわけだ。昨年も10月中旬に「開幕はほぼメッセでしょ」と超速指名したが、信頼度はさらに増している。

 4年連続5度目へ-。歴代の外国人投手で、すでに回数はスタンカ(元南海)、ミンチー(元広島など)の3度を抜いているが、連続年数もスタンカの3年(1961-63年)を超え、史上初になる。まさに歴代最強助っ投といっていい。

 2年契約2年目の来季は、順調ならシーズン中に国内フリーエージェント(FA)権を取得し、2019年から日本人扱いとなる。“助っ人ラストイヤー”だ。球団関係者によると、来季は必ず結果を出すため、このオフは右足に入れたプレートはそのままにトレーニングを重ね、来オフ、除去手術を受けることを決断しているという。

 武士のような心意気、闘争心。しかも骨折した地から始まるとなれば、アドレナリンはあふれる。金本監督は「これはもう、いわゆるレギュラーですよ」と独特の言い回しで敬意を示した。広島の3連覇阻止へ向け、まずは10年連続でシーズン勝ち越しがない宿敵を、14年ぶりに開幕でたたく。 (阿部祐亮)

データBOX

 ◎…今季、阪神は巨人に10勝13敗2分と負け越した(東京ドームでは7勝6敗)。対巨人戦は2007年(14勝9敗1分)に勝ち越して以降、10年連続で勝ち越しがない
 ◎…メッセンジャーは開幕戦に登板した過去4試合は、2勝1敗、防御率4・18
 ◎…メッセンジャーは今季、対巨人は3試合で2勝0敗、防御率1・23。通算は43試合、12勝16敗、同3・44

  • 来季開幕投手に指名されたメッセンジャー。G斬り発進を決める!
  • 金本監督
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