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妻に感謝!MVPの鷹・サファテ、往復30時間の強行来日で表彰式出席

妻に感謝!MVPの鷹・サファテ、往復30時間の強行来日で表彰式出席

パ・リーグのMVPを受賞し、あいさつするソフトバンク・サファテ投手。左はセ・リーグMVPの広島・丸外野手=20日、東京都内のホテル

パ・リーグのMVPを受賞し、あいさつするソフトバンク・サファテ投手。左はセ・リーグMVPの広島・丸外野手=20日、東京都内のホテル【拡大】

 「本当にうれしくて光栄だけど、リリーフで獲れると思っていなかった。選んでもらえたことは忘れないよ」

 抑え投手では98年の佐々木主浩(横浜)以来。来日7年目で最多の66試合に登板して防御率1・09。文句なしで、日本シリーズとのダブルMVPに輝いた。

 前半戦は夫人のジェイダさんの体調不良で、家族と離れた。5月には見舞いのために10日間の一時帰国。そんな状況だったからこそ、妻にいっそう感謝した。「野球に集中する環境を作ってくれた。子どもや家は任せきり。自分がキャリアを終えたら、どんなに大変なのか知るだろう。本当のMVPは妻だね」。繰り返し、家族のことを口にした。

 「まずは日本一と個人的に達成したことの余韻に浸りたい。来季は個人的には250セーブ(あと21)を達成したいね」

 常勝軍団の来季の連覇に、今季の主役は欠かせない。 (安藤理)

デニス・サファテ(Dennis Sarfate)

 投手。1981年4月9日生まれ、36歳。米ニューヨーク州出身。2001年D9巡目(全体268位)でブルワーズ入団。06年にメジャーデビュー。オリオールズなどを経て11年に広島で日本球界入り。13年は西武、14年にソフトバンクへ移籍。今季はシーズン最多セーブのプロ野球新記録を樹立し、66試合に登板、2勝2敗、54S、防御率1・09。1メートル93、102キロ。右投げ右打ち。既婚。年俸5億円。背番号「58」

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  • ずらりと並んだタイトルホルダーたち。壮観だ(撮影・矢島康弘)
  • ソフトバンク・サファテの年度別登板成績
  • 2017年最優秀選手・投票結果
  • MVPを受賞し、握手を交わす広島・丸外野手(左)とソフトバンク・サファテ投手=20日、東京都内のホテル
  • NPBアワーズで表彰され、記念写真に納まるソフトバンクの選手ら。(前列左から)今宮、工藤監督、甲斐、柳田、(後列左から)サファテ、千賀、東浜、岩崎=20日、東京都内のホテル
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