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小野ええわぁ!阪神・金本監督ホレ直した「変化球の制球つけば12、13勝するわ」

小野ええわぁ!阪神・金本監督ホレ直した「変化球の制球つけば12、13勝するわ」

阪神先発陣の今季勝利数5傑

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 正午前から始まった投球練習。ふらりと視察に訪れると、しなやかに腕を振る姿に視線がくぎ付けになった。カーブ、スライダーもまじえて計94球。なかでもボールに指がしっかりかかり、スピンの効いた直球は、浮き上がるような軌道を描いた。将は受けていた片山ブルペン捕手にも「どうや?」と声をかけ「グー!!」という返答をもらうと満面の笑み。十数分、真後ろからチェックし、飛躍の兆しを感じた。

 入団2年目で2桁勝利といえば、最近では2014年の藤浪(11勝)くらい。将の高い期待を伝え聞いた小野は「来年は1年間、しっかり1軍で投げるという目標は持っている。(藤浪、岩貞ら)1軍で投げていた投手に追いつけるよう、必死に食らいついていきたい」。今季は変化球のコントロールに苦しんだこともあり「精度を磨いていかないといけない。自分の納得する球も何球かあるので、その球を数多く投げられるように」と気を引き締めた。

 指揮官は開幕ローテ入りの可能性について「もちろん、もちろん」。ブルペンで投げているボールを見れば、2勝クラスの投手ではない。来年は潜在能力を発揮し、大輪の花を咲かせる。 (西垣戸理大)

  • 小野はブルペンで投球練習。いやぁ~改めていい球、投げますなぁ(撮影・森本幸一)
  • 阪神・小野の今季登板成績
  • 金本監督も小野の投球に改めてほれぼれ
  • 金本監督(左)は小野(右)の投球を見つめる
  • ブルペンで投球練習をする阪神・小野=安芸市営球場(撮影・森本幸一)
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