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阪神・鳥谷2000安打決めた!遊撃の座失った屈辱の’16から復活

阪神・鳥谷2000安打決めた!遊撃の座失った屈辱の’16から復活

2回、二塁打を放ち2000本安打を達成しDeNA・田中浩から花束を受け取る阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)

2回、二塁打を放ち2000本安打を達成しDeNA・田中浩から花束を受け取る阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)【拡大】

 主将の肩書も外した今季はゼロからの競争となったが、秘めた闘志が沸く。それこそが、プロ入り前から変わらない「鳥谷敬」だ。早大時代、自由枠で8球団から誘いを受けた。ある球団からは「遊撃のポジションを空けて待っている」と熱烈ラブコールがあったが、逆に心がスッと冷めた。

 「戦ってくれって言ってほしかった。それは違うと思う」。当時の早大・野村監督に告げた。内野手として成長できる、土のグラウンドを本拠とする虎を選び連続試合出場も歴代単独2位の「1877」。戦い抜いた勲章だ。

 志半ばでバットを置いた弟たちのためにも-。早大4年時、5歳下で3兄弟の末っ子、剣(つるぎ)さんが病魔に侵された。同じ聖望学園高で野球に打ち込み、3兄弟で一番センスがあるともいわれた弟が、夢を諦めざるを得なかった。

 「家族で話していた際に兄は涙を流したそうです。弟が『本当はもっとちゃんと野球をやりたかった』というのを聞いてグッときてしまったと…。それもあって、プロでやっていこうと思ってくれた」-。3歳下の次男・司さんが、当時を振り返る。鳥谷が、野球の道でとことん戦い抜くと決めた瞬間だった。

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  • 福留(右)から花束を受け取った鳥谷。数字の重圧から解放され、最高の笑顔をみせた(撮影・林俊志)
  • 2000安打を達成した鳥谷。甲子園での最初のスイングで決めた(撮影・山田喜貴)
  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
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  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成し福留から花束を受け取る阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
  • 2回、適時二塁打を放ち通算2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・村本聡)
  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
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