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阪神・鳥谷2000安打決めた!遊撃の座失った屈辱の’16から復活

阪神・鳥谷2000安打決めた!遊撃の座失った屈辱の’16から復活

2000安打を達成した鳥谷。甲子園での最初のスイングで決めた(撮影・山田喜貴)

2000安打を達成した鳥谷。甲子園での最初のスイングで決めた(撮影・山田喜貴)【拡大】

 貫いた。しなやかさと力強さ、勝利への欲求。鳥谷のすべてが詰まったライナーが伸びた。緑の芝生を白球が走る。柔らかな黒土を駆って二塁へ到達する。戦い続けた甲子園の真ん中で、地鳴りのような歓声を浴びた。

 「もう本当にね、このたくさんのファンの前で2000本目を打てて、よかったと思います」

 0-2の二回一死一塁。井納の3球目を右中間へ運び適時二塁打。時を止めた。同僚の福留、早大の1年後輩、DeNA・田中浩が花束を持って駆け寄った。史上50人目。生え抜きでは藤田平以来、2人目の大台。王手をかけて臨んだ第1打席、ひと振りで決めた。

 激動の2年だった。金本監督が就任した昨季、超変革の旗頭として「お前が変われ」と伝えられた。春季キャンプでは早出ノックを志願して大声を張り上げ、チームを鼓舞したが…。「いつまで続けたらいいのか」-。人より何倍も練習してきた男にとって“見せる演技”は葛藤があった。打撃フォームも改造し、主将として臨んだシーズンは打率・236、36打点、7本塁打という屈辱に。7月24日の広島戦(マツダ)で連続試合フルイニング出場が667試合(歴代4位)で止まった。

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  • 福留(右)から花束を受け取った鳥谷。数字の重圧から解放され、最高の笑顔をみせた(撮影・林俊志)
  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成しDeNA・田中浩から花束を受け取る阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
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  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成し福留から花束を受け取る阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
  • 2回、適時二塁打を放ち通算2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・村本聡)
  • 2回、二塁打を放ち2000本安打を達成した阪神・鳥谷=甲子園球場(撮影・森本幸一)
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