2017.2.26 05:03

菊池が3安打! 小久保監督「あいつだけしか目立っていなかった」

特集:
侍ジャパン
3安打を放った菊池。沈黙した日本打線の中で気を吐いた (撮影・荒木孝雄)

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 侍ジャパンオープニングマッチ(日本0-2ソフトバンク、25日、宮崎)「2番・二塁」で出場した菊池涼介内野手(26)=広島=がチームの4安打のうち3本をマーク。塁に出ると何度も盗塁のスタートを切って、相手バッテリーを揺さぶった。

 「特打では右に左に、遠くに(打つ)と練習しているけど、実戦でセンター中心に打てたのがよかった」

 一回に東浜の直球を中前へ運ぶと、三、六回にも中前打。3本とも逆らわずに打ち返した。見逃しは1球だけという積極打法で「いつも通りの自分が出せた」と胸を張った。2015年秋の国際大会「プレミア12」で日本代表に選ばれなかった悔しさから打撃を磨き直し、それが昨季の活躍につながったという。

 二塁守備では八回まで難しいバウンドのゴロも軽快に処理。九回に真砂の打球をファンブルして失策を記録し、顔をしかめる場面もあったが、小久保監督は「きょうは、あいつだけしか目立っていなかった」とたたえた。 (谷川直之)

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(紙面から)

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