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長嶋氏、大谷&山田で金だ!東京で野球復活「最高のオリンピックになる」

長嶋氏、大谷&山田で金だ!東京で野球復活「最高のオリンピックになる」

長嶋氏が期待を寄せる大谷翔平

長嶋氏が期待を寄せる大谷翔平【拡大】

 大谷がプロ入りした頃、おれも『速いボールが投げられるのだから、将来メジャーへ行くのなら打者は早くやめた方がいい』と言っていたんだよ。でも今は言えないね。昔も“二刀流”はいたけど、大谷はスケールが違う。全部、トップ(クラス)だから。4年後も“二刀流”のままでいい」

 山田については「実力以上のものを発揮するタイプ。大きな舞台で力を出すことができるし、プロらしいプレーヤーじゃないかな」。本塁打を量産する打撃フォームに、無類の勝負強さを誇った自身の現役時代を重ねた。

 「リストの返しがとてもいい。おれによく似ているよ。速く返しても、遅く返してもいけない。手首と腕のバランスがいい形になれば、より下半身の強さが生きるからね」

 さらに「筒香(DeNA)は単なるホームランバッターというより、スケールが大きいね。4年後は28歳か。うん、大丈夫。浅村(西武)もおもしろい。巨人なら坂本、菅野あたりかな」。次々に代表候補を挙げていった。

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  • 長嶋氏は4年後に金メダルに挑む侍ジャパンへ贈る言葉として、「勝つ」としたためた(撮影・斎藤浩一)
  • 長嶋氏が期待を寄せる山田哲人
  • 2003年11月、日本代表・長嶋監督(中央)はアテネ五輪予選を勝ち抜いた(右は中畑ヘッドコーチ、左は和田=当時西武)
  • 日本代表・過去の五輪成績
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