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“未完の大器”虎・中谷が今季初1軍!「自分の打撃をしたい」

“未完の大器”虎・中谷が今季初1軍!「自分の打撃をしたい」

14日オリ戦で今季初1軍昇格の阪神・中谷

14日オリ戦で今季初1軍昇格の阪神・中谷【拡大】

 胸が高鳴ると同時に、危機感もこみ上げる。待ちわびた今季初昇格に、中谷が背筋を伸ばした。このチャンスを逃すわけにはいかない。

 「全部しっかりやりたいと思います。とりあえず自分の打撃をしたい」

 ラフなTシャツ姿で荷物整理に訪れたが、心はピリッと引き締まっていた。横田、陽川に代わって14日から昇格。自慢の打棒で、高山、大和、俊介らとの外野争いに殴り込む。

 6年目の今季は2月の沖縄・宜野座キャンプこそ1軍で過ごしたが、紅白戦と練習試合、オープン戦で打率・235(17打数4安打)、1打点、0本塁打と結果を残せず。帰阪とともに2軍行きとなった。

 悔しさをぶつけ、ウエスタン43試合で打率・276、5本塁打、21打点の数字を残し、ついに切符をつかんだ。掛布2軍監督にもハッパをかけられ、飛び立つ。

 「とにかくがんばってこい、と言われました。自分のやれることをしっかりとやります」

 春先から「超変革」した姿を見せつけ、1軍に食らいつく。

中谷 将大(なかたに・まさひろ)

 外野手。1993(平成5)年1月5日生まれ、23歳。福岡県出身。福岡工大城東高から2011年D3位で阪神入団。12年8月23日の中日戦(倉敷)で初出場。昨年5月9日の広島戦(甲子園)で初安打。1軍通算17試合、打率・095、0本塁打、0打点。今季は2軍で43試合、打率・276、5本塁打、21打点。1メートル87、87キロ。右投げ右打ち。年俸700万円。背番号「60」

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