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パドレスGMがいきなり大谷詣で!プレラー氏「彼を迎えられて光栄」

パドレスGMがいきなり大谷詣で!プレラー氏「彼を迎えられて光栄」

ミィーティングを終えパドレスの施設を後にする日ハム・大谷=28日、ピオリア・アリゾナ州(撮影・リョウ薮下)

ミィーティングを終えパドレスの施設を後にする日ハム・大谷=28日、ピオリア・アリゾナ州(撮影・リョウ薮下)【拡大】

 砂漠やサボテンが代名詞のアリゾナには、似つかわしくないスーツ姿の一団。気温22度の快晴で、ネクタイこそ外していたが、大谷らは、パドレスの球団施設を歩いて回った。宿舎に到着した約30分後から、これから約2週間汗を流すキャンプ地を見学した。

 その様子を、遠くから見つめる男の姿が…。施設を提供するパ軍のプレラーGMだ。

 「日本ハムや彼(大谷)を迎えることができて光栄だし、うれしい。期間中は天候に恵まれるといいね」

 球団施設内では、選手や関係者の前で、あいさつも行った。もちろんメジャー注目の大谷の実力は知り尽くしている。「彼の投球は映像で何度も見たことがあるよ」。2月1日(日本時間2日)のキャンプイン以降の視察については、「来週も見に来るつもりだよ」と明言した。

 花巻東高から直接大リーグ入りする希望を持っていた大谷のメジャー志向は、各球団も把握している。日本ハムの大先輩、ダルビッシュ(レンジャーズ)のように、近い将来、ポスティングシステムを利用しての移籍を目指す可能性も高い。そのため、今キャンプでは各球団スカウトの「大谷詣で」が予想されている。プレラーGMは、施設を提供するアドバンテージを生かした形だ。

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  • パドレスの練習施設をチームメイトらと笑顔で見学した日本ハム・大谷=アリゾナ州ピオリア(撮影・リョウ薮下)
  • パドレスの練習施設をチームメイトらと笑顔で見学した日本ハム・大谷=アリゾナ州ピオリア(撮影・リョウ薮下)
  • パドレスの練習施設をチームメイトらと笑顔で見学した日本ハム・大谷=アリゾナ州ピオリア(撮影・リョウ薮下)
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  • ピオリアにあるパドレスの練習施設を見学する日本ハム・大谷ら=ピオリア・アリゾナ州(撮影・リョウ薮下)
  • ピオリアにある宿泊施設に到着した日本ハム・大谷=ピオリア・アリゾナ州(撮影・リョウ薮下)
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