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規格外や!虎・横田、甲子園デモで和田監督うならせる号砲4発

山脇外野守備走塁コーチのアドバイスを受ける阪神・横田=甲子園(撮影・山田喜貴)

山脇外野守備走塁コーチのアドバイスを受ける阪神・横田=甲子園(撮影・山田喜貴)【拡大】

 右手一本でテニスのラケットを握らせ、スポンジボールを打つことで、悪癖を修正した。朝は午前6時半から、夜は夕食後と、個人特訓。掛布DCと八木コーチが二人三脚となり、手塩にかけて育ててきた逸材だ。

 「(2軍で)いい指導をしていただいたんで、それを継続してやっています。掛布さんからは、『頑張ってこい』と声をかけていただきました。チャンスをもらったからには、打てるようにがんばりたい」

 横田が力強く話した。虎に久々に現れた、生え抜きの大砲候補。1カ月間、汗と泥にまみれた安芸のファンの前で、1軍を引き寄せる一発を放り込む。  (三木建次)

横田慎太郎(よこた・しんたろう)あらかると

 ★生年月日など 1995(平成7)年6月9日生まれ、19歳。鹿児島県出身。球団発表は1メートル86、86キロだが、昨春キャンプから10キロ増で現在94、95キロ。左投げ左打ち。外野手
 ★球歴 鹿児島実高から14年D2位で阪神入団。昨季ウエスタンで79試合に出場。打率・225、6本塁打、23打点。年俸720万円。背番号「24」。父・真之さん(52)はロッテで入団1年目にベストナインを獲得した外野手
 ★趣味 掃除、部屋の模様替え。現在、自動車運転免許取得中
 ★好きな女性のタイプ タレント浅田舞
 ★今季の目標 甲子園で一発を打つこと
 ★英語は苦手!? 「soft」を「ソフィー」と読んでしまい、周囲は大爆笑…

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