2015.2.13 12:00(3/4ページ)

【核心インタビュー】メヒア、年俸2倍蹴って西武に残留の理由とは

マイテ夫人(右)とエルネスト・メヒア

マイテ夫人(右)とエルネスト・メヒア【拡大】

 --条件以外で残留を決めた理由は

 「西武の人はみんなよくしてくれる。チームメート、監督、コーチ、スタッフ、フロント…。プレーしやすい環境がある。いい人たちに恵まれて、まあ、練習はとても厳しいけれど、そのおかげで成果を残せていると思えばね。西武でやることが自分にとって、いいことだと思ったんだ」

 --昨年の活躍で、またメジャーリーグを目指したいという考えは

 「米国に長い間いたが、チャンスをもらえなかった。日本の野球の方が、自分に合っているし、好きだ。日本でやろうと思った。生涯ライオンズ? もちろん、そのつもりだよ」

 --日本で成功できた秘密は?

 「自分自身を信じていたからだ。(母国)ベネズエラの人たちも喜んでくれた。会う人みんなに祝福された」

 --昨年はたった106試合、450打席で本塁打王。143試合ならどれだけ打つのか、期待されている

 「何本ホームランを打とうという目標はない。意識しすぎると打てない。チームが勝つために来たので、シーズンを通してけがなく、勝利のために頑張りたい」

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