2018.6.14 05:00

【サムライの横顔(12)】中村航輔、理論派23歳「天才キーパー」

【サムライの横顔(12)】

中村航輔、理論派23歳「天才キーパー」

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サムライの横顔
中村航輔

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★中村航輔

 小学生の頃から「天才キーパー」と呼ばれ、年代別代表やリオデジャネイロ五輪でゴールを守った。中村航輔(柏)は川島(メッス)の次を担うと目されるGKだ。23歳での初選出に「誇りを持って戦う」と腕をぶす。

 2002年W杯日韓大会でドイツ代表のカーンを見てGKに憧れた。窮地を救うセーブや味方を鼓舞する存在感-。決勝でブラジルに敗れ、ポストにもたれる姿も忘れられない。同じ舞台は目の前で「あのピッチに立ちたいという思いは変わっていない」と言う。

 鋭い反応とシュートストップが光る。相手との距離を一気に詰め、至近距離で阻む迫力は十分。将棋が好きで、理詰めの位置取りでコースを消す理論派の一面もある。

 下部組織から柏で育ち、13年にトップ昇格。15年に期限付き移籍したJ2福岡で頭角を現した。自分のプレーが昇格を目指すチームの勝ち点に直結する緊張感を味わい「あの経験がなければ今はない」。日本の勝ち点につながるビッグセーブを見せるか。 (おわり)

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