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開幕から2試合で8点…覇気すらまとうマンUにレスター岡崎はどう挑む?

開幕から2試合で8点…覇気すらまとうマンUにレスター岡崎はどう挑む?

特集:
岡崎慎司
レスター岡崎慎司はどう挑む?

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 開幕2連勝中のマンチェスターUと1勝1敗のレスター・シティが、8月26日に”夢の劇場”オールド・トラッフォードで激突する。

 実力と勢いで勝るのは、やはりマンチェスター・Uである。ウェスト・ハムとの開幕戦を4-0で大勝し、スウォンジーとの第2節も4-0で勝利。2試合合計で8得点、いずれもクリーンシートと、理想的な形でシーズンをスタートさせた。

 特にウェスト・ハムとの開幕戦での充実度は目を見張った。解説者の元イングランド代表FWアラン・シアラーも「ジョゼ・モウリーニョ政権下としては過去最高の試合だった。速さと活力、鋭さのどれもが申し分なかった。すべてのエリアを支配できていた」と絶賛している。

 複数ある好調の理由のうち、要因を一つ挙げるとするならチェルシーから加入したMFネマニャ・マティッチの存在だろう。チェルシー在任時代に自らの手で買い戻したセルビア代表MFを、自身の強い希望でマンチェスターに招き入れた。この補強により、ユナイテッドに不足していた「ダイナミズム」が著しく向上し、中盤の守備強度も高まった。

 実際、ウェスト・ハム戦では自陣深くで敵からボールを奪い、推進力の高いドリブルで前方に持ち上がるマティッチの姿があった。敵にプレスをかけられても足技を生かしてヒラリと交わし、サイドにできたスペースに素早くパスを展開。前方へのドリブル突破と積極的なフリーラン、そして力強い守備を高度にこなすMFは、これまでユナイテッドの中盤に欠けていたピースだった。

 しかも、マティッチの加入でMFポール・ポグバの輝きが増すという相乗効果も見られる。後方に守備力のあるマティッチが控えることで、フランス代表MFは躊躇なく前方へ仕掛けられるようになった。ポグバの自由度が増して危険度も高まったと、そう言っていいだろう。

 ■岡崎が語るユナイテッドの“狙い目”とは?

 このマティッチとポグバという強力なセントラルMFコンビとマッチアップする機会が多くなりそうなのが、レスターの岡崎慎司である。開幕から2戦連発と勢いづく中、この試合のポイントをどう見ているのか。

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