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岡崎は飛躍の1年を遂げられるのか? 開幕戦で示した初ゴールという光

岡崎は飛躍の1年を遂げられるのか? 開幕戦で示した初ゴールという光

特集:
岡崎慎司
岡崎は飛躍の1年を遂げられるのか? 開幕戦で示した初ゴールという光

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 機会は、突然訪れた。

 開幕戦の前半5分。この時点で1点のビハインド。チームとしても、個人としても得点がほしい場面で、岡崎慎司が輝いた。

 レスター・シティは左CKのチャンスを得ると、マーク・オルブライトンのクロスをファーサイドにいたハリー・マグワイアが折り返す。アーセナルのGKペトル・チェフが左右に揺さぶられたスキに、岡崎が頭でボールを押し込んだのだった。

 昨シーズンは岡崎にとって試練の1年だった。2015-16シーズンに奇跡の優勝を成し遂げたチームは、そのオフに大型補強を敢行。攻撃陣にはイスラム・スリマニが加わり、競争は熾烈化した。岡崎はベンチを温める機会が増え、ようやく初ゴールを決めたのが開幕から約2カ月が経過した10月22日のクリスタル・パレス戦だった。

 シーズン終盤は監督交代の影響もあって信頼を取り戻し、ピッチに立つ機会が増えた。しかし、それでもなかなか得点を奪えず、リーグ戦では計3ゴールのみに終わった。岡崎の場合、持ち前の運動量と献身性によって得点以外の部分が評価を受けがちだが、ストライカーとして1年で3度しかゴールネットを揺らせなかったのは「悔しさ」以外の何物でもなかった。

 実際、岡崎は昨シーズンの終盤にこんなことを口にしている。

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  • アーセナル戦の前半、競り合うレスターの岡崎(左)=ロンドン(共同)
  • アーセナル戦の前半、ゴールを決め、祝福されるレスターの岡崎(手前左)=ロンドン(共同)
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