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香川、UAE戦“一人3役”!本田の分も長谷部の分も背負う

香川、UAE戦“一人3役”!本田の分も長谷部の分も背負う

特集:
長谷部誠
本田圭佑
非公開練習で使用するタヌーン・ビン・モハメド・スタジアム。肖像画が掲げられた独特の雰囲気はアラブそのもの (撮影・中井誠)

非公開練習で使用するタヌーン・ビン・モハメド・スタジアム。肖像画が掲げられた独特の雰囲気はアラブそのもの (撮影・中井誠)【拡大】

 深く刻まれた眉間のしわに、決意のほどがうかがえる。日没後も気温30度を超えるアラブの夕刻。MF香川は決戦に備え、ジョギングなどで黙々と汗を流した。

 「本当にハセさん(長谷部)は残念。その分、自分たちがやらないといけない。そのためにも練習の中で、しっかり準備をしていきたい」

 昨年9月、ホームで1-2で敗れたUAEに雪辱を期そうと、20日にメンバー25人全員が日本と欧州から敵地のアルアインに集結した。だが、主将MF長谷部は痛めた膝を手術する予定で離脱が決定。エースのFW本田もACミランで公式戦22試合連続で先発落ちが続き、試合勘が欠如したままだ。主将とエースの“飛車角落ち”の戦いとなる可能性が出てきた。

 「自覚はみんな持っていると思う。他の選手が試合に出ていないとか関係なく、ここに来たメンバー全員で戦う」

 チームの危機に奮起を誓う香川は予定のフライトを繰り上げ、19日未明に宿舎に一番乗り。入念に筋肉マッサージを施した。所属するドルトムントでは、ここ1週間で3戦連続フル出場と出番が激増し、ドイツ国内での評価も上々。今回はアウェーの重圧を考え、「経験重視」を唱えるハリルホジッチ監督にとって、国際Aマッチ80試合を超えるベテランで最も頼りになるのが香川だ。

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  • 2日目の練習でパス回しをする香川(右)と本田。チーム状態が万全ではない中、好調な香川への期待は増すばかりだ(撮影・中井誠)
  • 現地の日本人学校の児童たちにメッセージ入りの日の丸をプレゼントされ、記念撮影に応じる長谷部(右端)ら日本代表イレブン。奥左端はハリルホジッチ監督=アルアイン(共同)
  • UAE戦に向けた練習に合流した本田=アルアイン(共同)
  • 練習から離脱した長谷部誠(中央)=UAEのアル・アイン・スポーツセンター(撮影・中井誠)
  • UAE戦に向けて練習する本田(左)と香川=アルアイン(共同)
  • UAE戦に向けた練習前、言葉を交わす本田(奥)と長谷部=アルアイン(共同)
  • 日本のUAE戦予想スタメン
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