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王&バースに王手!西武・おかわり、パ記録並んだ6戦連発

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中村は四回、逆転の18号2ラン。6戦連続アーチとした  (パ・リーグ、楽天3-7西武、18回戦、西武13勝5敗、10日、楽天生命)パ・リーグ首位の西武は10日、楽天18回戦(楽天生命パーク)に7-3で勝利。中村剛也内野手(34)が、四回に左中間席へ逆転の18号2ランを放ち、パ・リーグタイ記録となる6試合連続本塁打をマークした。王貞治、ランディ・バースが持つプロ野球記録の7試合連続本塁打に王手をかけた。ベテランも後半戦に調子を上げ、西武が優勝へと突き進む。

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 仙台の夜空に飛んでいった豪快な一発が、歴史の架け橋となった。パ・リーグ記録に並ぶ6試合連続本塁打。中村は、悠然とダイヤモンドを駆け抜けた。

 「いろんな球をケアしながら、うまいこと打てました。記録? 特別に、何もないといえば何もないです」

 いつも通り淡々と振り返った長距離砲は、1点を返して1-2となった四回一死一塁で、塩見が投じた3球目、高めに浮いた134キロの直球を一撃。観衆2万4664人の前で、左中間席へ決勝弾となる、逆転の18号2ランをほうり込んだ。

 王貞治(1972年9月11-20日)、バース(86年6月18-26日)が持つ、プロ野球記録の7戦連発に王手をかけた。中村が生まれる前と、走り始めた頃の大記録。ジョークを交えて、報道陣を笑わせた。

 「もし(記録に)並べたら答えます。打てなかったらボロクソに言って(書いて)ください。あした(11日)も打てるように頑張ります」

 7日のオリックス戦(京セラ)で3試合連発の先制2ランを放ち、通算1000打点にも到達。「年に何回かは(好調な時期が)来る。今、それが来ているのかな」と好感触を得ていた。

 言い訳、文句は一切言わない。猛暑にも「暑いのは我慢すればいい」とどこ吹く風だ。その一方で、坂元トレーニングコーチが用意するお手製のフローズンジュースに「体の中から冷えます」と感謝を忘れない。

 通算375本目となった中村の本塁打を最も多く見てきた同学年、同期入団の栗山はこう証言する。「僕らとは違う生き物。イースタン(・リーグ)のときにポール際に打った満塁弾が衝撃でした」と目を見開いた。

 四回には、先頭の4番・山川が節目の30号ソロ。中村は「見てなかった。パッと見たらホームランだった。僕も続けてよかった」と決勝弾で弾みをつけると、六回には大阪桐蔭高の後輩・森も14号ソロで続いた。

 おかわり君の躍動で西武は快勝。前半戦の本塁打は5本にとどまっていた34歳が、後半戦は20試合で13本の量産だ。辻監督は「すごい。絶好調。(パ・リーグの)タイ記録でしょ。中村がいいところで打って(菊池)雄星を助けてくれた」と手放しでたたえた。

 この日ソフトバンクに敗れた2位・日本ハムには、5ゲーム差をつけた。獅子は10年ぶりのリーグ優勝に向け、首位をひた走る。 (広岡浩二)

昨季の自己最多の23本を大きく上回る、両リーグ一番乗りの30号ソロを放った西武・山川「打てるだけ打っていきたい」

六回に14号ソロの西武・森「思い切り振りにいった結果がホームランになってよかった」

データBOX

 〔1〕西武・中村が今月4日の日本ハム戦から6試合連続となる18号。6試合連続本塁打は2004年7月のダイエー(現ソフトバンク)・松中信彦以来、14年ぶり9人目のパ・リーグ記録。また1978年5月の土井正博、03年9月のカブレラに並ぶ球団(前身時代を含む)記録。プロ野球記録は72年9月の巨人・王貞治、86年6月の阪神・バースの7試合連続。

 〔2〕西武・山川が両リーグ最速の30本塁打。球団で両リーグ30号一番乗りは53-55年の中西太、83年のテリー、87、91年の秋山幸二、2001年のカブレラ、09、11、15年の中村剛也に次いで3年ぶり6人目(11度目)。過去5人のうち、53-55年の中西、87年の秋山、09、11、15年の中村は本塁打王になっている。

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