鷹・千賀、最高勝率ほぼ手中!1-3六回降板も九回二死から上林が同点打 - SANSPO.COM(サンスポ)

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鷹・千賀、最高勝率ほぼ手中!1-3六回降板も九回二死から上林が同点打

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力投する千賀。6回3失点で降板したが、味方打線が追いつき、タイトルをほぼ手中にした(撮影・仲道裕司)  (パ・リーグ、ソフトバンク4x-3オリックス=延長十二回、25回戦、ソフトバンク18勝7敗、6日、ヤフオクD)首をかしげて降板した男が一転、大爆笑だ。土壇場で、一度消えかけた自身初タイトルをほぼ手中にしたソフトバンク・千賀は、ナインに次々と小突かれ、頭を下げてベンチをまわった。

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 「情けない投球をしたし、本当にありがたい。(タイトルは)ないと思ったものが手元にきて、うれしいのひと言だし、不思議な感じです」

 試合前の時点で13勝4敗、勝率・765はリーグトップだった。登板回避ならタイトル確実という状況で、あえて先発。五回に若月、T-岡田に2者連続本塁打を浴びるなどして、6回9安打3失点。1-3で降板した。そのまま負けていれば同・762の東浜(16勝5敗)に抜かれるところだったが、2-3の九回に二死から上林が同点打。黒星が消えた右腕は勝率1位に“返り咲き”。登板理由の一つでもあった規定投球回にも、ちょうど到達した。

 「最高勝率投手」は、12勝3敗の昨季も目の前で逃した。条件の13勝に届かず、和田の手に渡った。その先輩から「タイトルを獲ると『次はこのタイトル』と、オフの刺激になるよ」と背中を押されてきたが、またも同僚に渡す危機。苦笑いの右腕は、ポストシーズンに向けて気を引き締めた。

 「きょうもやられたようなもの。考えることもあるし、CSに向けてしっかりやりたいです」

 9月25日の楽天戦(ヤフオクドーム)で6回7失点。2試合連続で不満な投球が続き、首脳陣に「このまま終わりたくない」と伝えて今回を迎えた。前回は厳しい言葉を並べた工藤監督は「まだクエスチョンマークはあるけど、打者と勝負できているところはみえた」と復調に期待。“九死に一生”の背番号「41」は、タイトルをプレゼントしてくれた仲間にポストシーズンで恩返しすることを誓った。 (安藤理)

九回に同点打を放って千賀の黒星を消したソフトバンク・上林「(千賀と)握手しました。(タイトルは)僕は知らなかったんですけど、みんなに『千賀に何か買ってもらえ』と言われました」

★昨季の千賀

 12勝3敗で勝率・800を残しながら、タイトルの条件である13勝以上に届かなかった。9月3日の時点で12勝1敗と独走しながら、最後の3試合で0勝2敗と失速。栄冠は同僚の和田の手に渡った。オフにタイトル料を手にした先輩から「本当は千賀のもの」と食事をごちそうになった。

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