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【鬼筆・植村代表補佐兼特別記者「徹也の部屋」】ロッテ・伊東監督、そろそろ優勝…「感触悪くない」

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【鬼筆・植村代表補佐兼特別記者「徹也の部屋」】ロッテ・伊東監督、そろそろ優勝…「感触悪くない」

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インタビューに応える伊東監督。エース涌井をソフトバンクにぶつける考えを明かし、優勝への手応えを語った(撮影・森本幸一)  注目の人物や話題に鬼筆記者こと植村徹也サンケイスポーツ代表補佐兼特別記者がズバリと切り込む「徹也の部屋」。プロ野球はいよいよ開幕直前。ロッテ・伊東勤監督(53)を直撃した。チームを率いて4年目で、オープン戦は2位と好調。キャンプ中には助っ人の逮捕騒動もあったが、そろそろ優勝の手応えがあるのでは? 胸のうちに迫った。

(1)ドラ1平沢、慣れれば1軍

 植村 2013年からロッテの指揮を執って4年目。過去は3、4、3位でした。そろそろ優勝…という手応えがあるのではないですか

 伊東監督(以下伊東) 感触は悪くないです。昨年もいい戦いをしているので『うまくいけば』とは思っていますが、なかなかそううまくはいかせてくれません

 植村 今季は今江とクルーズが抜けて、ナバーロとスタンリッジを獲得しましたね(注1)

 伊東 三塁(今江)、二塁(クルーズ)と2つ枠が空いて、そこを争って高校生(ドラフト1位・平沢大河=仙台育英高)が出てきたり、控えの選手が出てきたりして、すごく競争が激しくなって。なぜこれが今までできなかったのかなと思っているんです

 植村 平沢は早め(13日)にファームに行かせましたね

 伊東 僕の中では、ギリギリまで我慢した方なんですよ。でも、彼はすぐに出てきますよ。それぐらいの素質があります。1軍にポーンとほうり込んでも、遜色なかったですからね。あとはゲームの中の感覚なんです。高校では普通にさばけていたボールが1つ分差し込まれたり、アウトを取れていた当たりが打者の足が速くてセーフになったりしていましたから。そのへんを経験を積んでクリアしていけば、すぐ(また1軍)でしょう

 植村 スピードとパワーに慣れれば…

 伊東 そうです。何かが劣っているというわけではなくて、慣れだけなんです。1打席目に打ち取られた球になんとか対処しようとか、そういう姿勢は見えますから

(2)ナバーロ不在…1番に荻野期待

 植村 ナバーロが当面出場できなくなったことは、呆然(ぼうぜん)としたんじゃないですか(注2)

 伊東 鹿児島に行く飛行機に乗って、着いたらマネジャーが「捕まりました」って言うんですよ。「実弾が出てきたらしいです」って。えらいことなっているって

 植村 しかもクリーンアップを打つ助っ人がねぇ。腰を抜かしたでしょう

 伊東 そりゃあそうですよ。まだ(試合に)出られないですけど、帯同はさせているんですよ。試合だけ出ていないという感じで

 植村 打線はどうされるんですか

 伊東 今のところ、デスパイネを4番に置いて、角中を5番に入れているんです。清田は3番ですね。(ナバーロは)二塁を守らせるんですけど、今は中村を入れて。ナバーロが出られるようになったら中村を三塁へ。今のところ問題はないですね

 植村 うちの評論家の土井正博さんは「ロッテに優勝のチャンスがある」とおっしゃっているのですが

 伊東 ハッハッハ…。そうですね、打線の真ん中はしっかりしていますからね。ただ、前(1、2番)がなかなか…。僕はクリーンアップの前の打者を重要視しているのですけど

 植村 荻野は?

 伊東 う~ん、荻野は1年間もたないし、けがも多いですからね。開幕を迎えても、まだ落ち着かないと思いますね

 植村 ナバーロが帰ってきたら、角中は2番に入れるんですか

 伊東 そうなれば打線のつながりはよくなりますね

(3)エースをタカ戦に「リスク背負わないと」

 植村 以前、インタビューさせていただいたときに「涌井を復活させたい」と話されていて、見事に実現させました。そこは安心しておられるんですか?

 伊東 去年、188回2/3を投げて、15勝で最多勝利のタイトルも獲ってくれた。文字通りエースとしてチームを引っ張ってくれている。オープン戦できっちり仕上げていますからね。もともと力のあるピッチャーですが、それを今まで出せなかったのが、僕は不思議で仕方なかった

 植村 今季は外国人投手が3人いますね

 伊東 ナバーロがいないから今は登録しやすいんですけど、チェンとイ・デウンの調子がなかなか上がってこないのがね…。今の段階ではスタンリッジは(1軍に)入っているんですけど、あとは2人の争い。チェンは昨年はよかったのですが、(現時点で)そこまで状態が上がっていないんです

 植村 オフにパ・リーグの監督とインタビューしたり、お話をさせてもらったりしたのですが、どこの監督も「ソフトバンクが…」と言うのですよ。あそこをたたかないとどうにもならないと。伊東監督は戦略としては、どのように考えておられますか

 伊東 他の5球団がソフトバンクを倒しにいかないと、去年みたいな感じになってしまう。だから、エース級がソフトバンク戦に当たるようにローテを組む必要があるでしょう。終盤になってクライマックスシリーズ(CS)圏内を目指すとなれば、また変わってくるとは思いますが

 植村 楽天の梨田監督は「エースをソフトバンクにぶつけよう」と、包囲網の必要性を訴えておられますが

 伊東 基本はそうでしょう。ただ、それにはリスクを背負わないといけないんですよね。エースで負けたときのリスクをね。勝てばいいんですけど

 植村 オリックスの福良監督は『金子ばかりをぶつけるわけにはいかない』と

 伊東 そうですね…。でも、やるからにはCS狙いなんてしませんよ。中盤以降、優勝が狙えるなら当然、優勝を意識した戦い方をしていきますから。その辺は臨機応変という感じですね。シーズンは長いので、そのへんを見越してゲームプランを作っていかないといけないですね

(4)開幕戦ハム先発の大谷、チャンスある

 植村 4年目を迎えて、チーム全体を掌握している感じに見えます

 伊東 そうですね。僕がどうこうよりも、選手が僕の考え方を理解してくれて、その考え方が浸透してきたのもあると思いますね

 植村 25日の日本ハムとの開幕戦(QVC)で、相手先発は大谷。どう攻めますか

 伊東 確かにハマったときは打てないです。160キロの直球があって、フォークがあって、スライダーもいい。簡単には崩せないけど、どこかにスキはある。オープン戦では、立ち上がりが悪いこともあった(注3)。(開幕戦なら)力みも入ってくると思うので、チャンスをいくつかはくれると思うんですよ。それを逃さないように、初回から集中していかないといけない。受け身にならず、ストライクを好球必打でいく中で、ボール球をいかに振らないか。当たり前のことですけれど

 植村 受け身になってはいけない

 伊東 それに、涌井が点をやらなければいいんですよ。そうすれば負けはないですから。そういうふうに考えています

 植村 本拠地ですしね

 伊東 まあ、がんばってやります

 植村 がんばってください。きょうはありがとうございました

★取材後記

 「今年はチャンスやんか」とふると、伊東監督は「そうですかぁ~」と言いながらも、表情はまんざらではなかった。

 「このチームは…」と以前の会話ではロッテの個人主義的な体質に首をひねっていた。それが、今回の取材ではグチっぽい言葉が出ない。就任4年目を迎えて「自分がやりたいことを選手が分かってきた」という。

 評論家諸氏のパ・リーグの順位予想では、ソフトバンク優勝が並ぶ。それでも伊東監督は言う。「戦っていて差はないですよ。もちろん優勝を狙います」。常勝西武で育った男が、どういうV戦略を描いているのか。 (植村徹也)

伊東 勤(いとう・つとむ)

 1962(昭和37)年8月29日生まれ、53歳。熊本県出身。熊本工高、所沢高、西武球団職員を経て82年D1位で西武入団。正捕手として活躍し、ベストナイン10度、ゴールデングラブ賞11度獲得。2003年に引退。通算2379試合で打率・247、156本塁打、811打点。04年に西武監督に就任し、日本一。09年WBC日本代表総合コーチ。12年10月にロッテ監督に就任。1メートル81。右投げ右打ち。

植村 徹也(うえむら・てつや)

 1990(平成2)年入社。サンケイスポーツ記者として阪神担当一筋。運動部長、局次長、編集局長を経て現在、代表補佐兼特別記者。

 【注1】三塁レギュラーとして活躍した今江は楽天にFA移籍。二遊間を守ってきたクルーズは巨人に移籍した。一方、韓国で強打者として活躍していたナバーロと、前ソフトバンクのスタンリッジを獲得した。

 【注2】沖縄から宮崎に移動した2月21日、ナバーロは那覇空港で実弾1発を所持していたとして、銃刀法違反の現行犯で逮捕された。球団は3月の全試合と、パ・リーグとイースタンの開幕から各4週間の出場停止に加え、制裁金50万円の処分を下した。

 【注3】大谷は、開幕前最終登板となった17日のソフトバンクとのオープン戦(鎌ケ谷)で初回に3点を失い、5回6安打4失点

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