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【ラグビーコラム】W杯の息吹が感じられるこのごろ、起爆剤は日本代表の活躍だ!!

【ラグビーコラム】

W杯の息吹が感じられるこのごろ、起爆剤は日本代表の活躍だ!!

特集:
ノーサイドの精神
ラグビーの新日鉄釜石と神戸製鋼のOB戦の開催を発表し記念撮影する松尾雄治氏(左)ら=東京都新宿区

ラグビーの新日鉄釜石と神戸製鋼のOB戦の開催を発表し記念撮影する松尾雄治氏(左)ら=東京都新宿区【拡大】

 【ノーサイドの精神】日本開催W杯の開幕まで、あと1年3カ月とちょっと。6月5日にはW杯会場で唯一新設される岩手・釜石市の釜石鵜住居(うのすまい)復興スタジアムで、8月19日のオープニングイベントの一環として、ともに日本選手権7連覇の栄光に輝いた新日鉄釜石(現釜石シーウェイブス)と神戸製鋼のV7OBによる“レジェンドマッチ”が行われることも発表になった。

 少し古い話になるが、4月30日には会場の一つである札幌ドームで、初めてラグビーの試合が行われた。関東大学春季大会・明大-帝京大は明大が17-14で勝ち、帝京大に春季大会7年目で初黒星をつけた。

 同ドームがラグビー仕様になるには、野球で使う人工芝をたたみ、10時間以上かけて天然芝のグラウンドを引き出す。国際規格の高さ17メートルのゴールポストも設置された。会場には大会史上最多となる1万4500人の観客も訪れ、期待の大きさがうかがわれた。

 札幌には豪州、フィジー、イングランド、トンガの4カ国が訪れる。開幕直後の9月21、22日の2日間で2試合。当地のW杯はあっという間に終わってしまいそうだが、「集中する分、効率的にできる」と万全の受け入れ態勢に向けて準備している。チームからは「札幌ドームの芝と同じレベルの芝を、練習場にも生やしてほしい」といった無理難題も持ちかけられているそうだが。知恵を絞って解決を図るのだろう。

 今春の全国高校選抜大会のときは、熊谷ラグビー場Bグラウンドの背後に、改装なったメイングラウンドの建物が威容を見せた。こういったこと一つ一つを見たり聞いたりするごとに、W杯が近づいてくる息吹を感じられる。

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