2017.11.3 16:41

豪州・フーパー主将、ジョセフJを警戒「フィジカルを求められる試合になる」

豪州・フーパー主将、ジョセフJを警戒「フィジカルを求められる試合になる」

練習するマイケル・フーパー(左3人目)ら豪州代表フィフティーン=日産スタジアム(撮影・山田俊介)

練習するマイケル・フーパー(左3人目)ら豪州代表フィフティーン=日産スタジアム(撮影・山田俊介)【拡大】

 ラグビーの「リポビタンDチャレンジカップ2017」日本代表-豪州代表(4日)を翌日に控えた3日、試合会場の横浜市・日産スタジアムで豪州代表が前日練習のキャプテンズランを行った。

 練習後に会見したFLマイケル・フーパー主将は、「日本はBKにラインスピードがあり、ブレークダウン(タックル後のボール争奪)でもアグレッシブにくるだろう。フィジカルを求められる試合になると思う」と、気を引き締めた。同じFLでスーパーラグビーのチーフス(ニュージーランド)でも活躍した日本代表FLリーチ マイケル主将について「質の高い選手で、ボールキャリーの能力がある。脅威となることは間違いない」と警戒した。

 豪州は世界ランキング3位(日本は11位)の強豪で、過去日本は8戦全敗(豪州側がテストマッチと認定しない試合も含む)。両国がテストマッチと認めた試合では今回が初来日となる。

 フーパーは1メートル82、101キロと世界の中では小柄だが、ボール獲得能力が高い。全日程が決まった2年後のW杯決勝会場での試合について、「スタジアムは壮観。W杯の決勝は当然盛り上がるだろうけど、明日も多くのお客さんに来てもらい、盛り上がってもらえれば」と期待した。

 

  • 豪州戦に向け調整する(左から)田中、堀江、リーチら日本代表=日産スタジアム
  • ダッシュするリーチマイケル(左2人目)ら日本代表フィフティーン=日産スタジアム(撮影・山田俊介)
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