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【二十歳のころ 吉田義人氏(3)】宿沢監督「絶対勝てる」信じて大金星

【二十歳のころ 吉田義人氏(3)】

宿沢監督「絶対勝てる」信じて大金星

特集:
二十歳のころ

 自分自身は「選ばれないな」と思っていた。でも試合2日前のメンバー発表で、宿沢監督は僕を選んでくれた。会話はあまりなかったと思うけど、監督の期待は十分に伝わった。

 それに応えようという思いで、迷いも不安もなく戦えた。ボールを持ったらとにかく一歩でも前に出て、チャンスがあればトライを狙った。それが前半18分の自分のトライにつながった。そして28-24で大金星を挙げることができた。

 宿沢監督から学んだのは、常に国際感覚を持つということ。当時の僕らが海外強豪国の試合を見ることができたのは、W杯以外はせいぜい年1試合程度だった。でも宿沢監督は銀行のロンドン支店に赴任していたころ、代表戦からクラブの試合まで幅広く観戦して知識を蓄積していた。

 その豊富な知識を基に「相手はこう戦ってくる」と話せば、選手全員が迷わず信じることができ、ベクトルが一緒になった。国際的な視点に立って、どれだけ確信を持って指導できるかということの大切さ、情報の重要さを学んだ。

 あのころ僕は本気で「世界でナンバーワンプレーヤーになりたい」と思っていたし、常に世界をターゲットにしていた。宿沢ジャパンでの経験は、その後の僕の海外挑戦や指導者としての姿勢に大きな影響を与えてくれた。 (あすに続く)

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