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【高橋信之コラム】 SF由来事典1 サンダーバードの正体はトーテムポール! サンダーバードの基地は実在した!

【高橋信之コラム】

 SF由来事典1 サンダーバードの正体はトーテムポール! サンダーバードの基地は実在した!

特集:
高橋信之
サンダーバード基地のインシグニア(軍用標章)雷撃する神の鳥

サンダーバード基地のインシグニア(軍用標章)雷撃する神の鳥【拡大】

 アメリカ人富豪にして元航空宇宙パイロットのジェフ・トレーシーが創設した国際救助隊(インターナショナルレスキュー)が装備する超科学航空機群、それはサンダーバードと呼ばれている。

 というのが、英国の児童番組プロデューサー、ジェリー・アンダーソンが創り出したSF人形劇『サンダーバード』の設定。

 本作は1960年代の子ども文化を代表するSFドラマだけど、このタイトルって何だろう?

サンダーバード(雷の鳥)=らいちょう(雷鳥)だと思っているヒトも多いんだけど、雷鳥の英語名は「スノーグロウス」a snow grouse または「ターミガン」a ptarmigan といいます。

 なんと! 

 サンダーバードという名の鳥は実在しないんですね。

 じゃあ、その正体は何?

 調べてみると、ネーミングの元は第二次世界大戦中に戦死した制作者ジェリーの兄ライオネルが米国での派遣訓練地から出した手紙の発信地、アリゾナ州「サンダーバード・フィールド」という陸軍航空隊の訓練基地が由来でした。

【続きを読む】

  • 手前が管制塔で鳥を模したサンダーバード基地の全容
  • 格納庫の上に基地のマーク!訓練には旧式の複葉機も使われている。
  • 基地の建築デザイン画。管制塔が頭で左右の六棟の格納庫を翼に見立てている。
  • 訓練基地の教官と前線で戦う教え子の戦意高揚映画『サンダーバード』は1942年公開。
  • インディアンの守り神トーテムポールの頂に飾られたサンダーバード。
  • サンダーバード基地にはアメリカの同盟国中華民国空軍の訓練兵もいた。
  • 米空軍のアクロバット飛行チーム『サンダーバーズ』1950年代のF-86ジェット戦闘機時代。
  • 現在のサンダーバーズのインシグニアパッチ
  • 英国製のサンダーバード1号バルーン、子どものトーテムポール!
  • サンダーバード3号もトーテムポールに見えなくもない。
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