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“負けたら帰れない”米国、日本との決戦制す

2008.8.23 18:31
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“負けたら帰れない”米国、日本との決戦制す
【野球3位決定戦】日本ー米国 日本を下し銅メダルを決めた米国ナイン=五ケ松球場(AP)【フォト】

 野球3位決定戦(23日、日本4−8米国、五ケ松球場)野球発祥の国・米国はメダルへの執念が日本とは違った。五回に決定的な2点本塁打を放ったドナルドは「メダルが取れなかったら、帰れない。中国に残ろうと何人かと話をしていた」。目が笑っていなかった。

 前夜(22日)の準決勝でキューバに大敗したショックは消えていた。日本が本塁打を放てば、二回にラポータがソロ、三回はブラウンが3ランとパワーを見せつけた。五回に勝ち越しの2点二塁打を打ったティーガーデンは、20日の1次リーグで対戦した川上の球筋を見極めていた。制球に苦しむ日本の投手陣とは違い、四回以降完全に立ち直った先発・アンダーソンは「ストライクゾーンには対応しないといけない」と日本をあざ笑うかのようにサラリといった。

 ジョンソン監督は「素晴らしい試合。ようやく打線が目を覚ましたし、投手もよく投げた」とたたえた。大リーガー抜きで臨み、大学生もいる24選手は抱き合って喜びをかみしめた。(共同)


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