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明桜、コールド発進!秋田の“二刀流男”山口が130メートル弾/東北スポーツ

明桜、コールド発進!秋田の“二刀流男”山口が130メートル弾/東北スポーツ

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東北スポーツ
明桜・山口

明桜・山口【拡大】

 山口の強烈な打球は瞬く間に右中間芝生席の最深部に突き刺さった。推定130メートル弾。山口は悠々とダイヤモンドを一周した。

 「好投手の直球を打ち崩そうとヤマを張った。(強烈な当たりで)気持ちよかった」

 6-1で迎えた五回、無死三塁。磐城の好投手・小山の外角高め直球をとらえた高校通算20本目に白い歯がこぼれた。前の打席も右越え三塁打を放ち、2安打3打点だ。

 その雄姿を11球団のスカウトが視察した。楽天の長島哲郎スカウト部部長(58)は「馬力もあるし、右に押し込めるのは魅力。中田翔タイプでスケール感は魅力」と高評価。山口も「右へ強く打つ練習をした。持ち味を出せた」と自賛した。

 昨夏の秋田大会決勝、金足農戦で右肩を負傷するまで、最速146キロを誇る「4番・投手」の大黒柱だった。その後手術を受け、3月から投球練習も再開。「今では1日100球くらい投げたりする」(山口)と“投手復活”へ着実に歩を進めている。

 今大会は、高校入学後の主要大会では初めて「背番号1」で登録された。チームの復活へ対する期待の表れだ。「何番でもやることは変わらないと思っているが、ビックリした」と山口。投打の“二刀流”には特別な思いを抱く。

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  • エンゼルス・大谷翔平
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