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【球界ここだけの話(905)】タイブレーク導入? 高校野球奪三振記録保持者・板東英二氏の本心は

【球界ここだけの話(905)】

タイブレーク導入? 高校野球奪三振記録保持者・板東英二氏の本心は

4月26日、甲子園球場で阪神・藤川球児と握手する板東英二氏

4月26日、甲子園球場で阪神・藤川球児と握手する板東英二氏【拡大】

 5月初旬、サンケイスポーツ評論家・板東英二さんと会ったときのこと。

 私「あの騒動、てっきり板東さんが裏で画策しておられると思ってましたよ」

 板東「君、なんて失礼なことを言うんや。そんなこと、するわけないやろ」

 冗談っぽく尋ねると、大笑いしながら否定されてしまった。“そんなこと”とは、高校野球のタイブレーク導入論争だ。

 ことしのセンバツ。福岡大大濠-滋賀学園、福井工大福井-健大高崎の2試合が連続して延長十五回引き分けになった。以前から投手の負担が問題となっていた高校野球。再試合の連続で、ついに高野連もタイブレーク制採用を含めた善後策の検討に入った。

 導入案の賛否や功罪などは専門家に任せる。ただ、個人的に気になるのは、100年を超える高校野球にさん然と輝く記録に、多大な影響が及んでしまうこと。もし、タイブレークを導入したら、“あの記録”は永遠不滅になるのだ。

 「まあ、もう永久に破られないやろうな」

 板東さんが認め、私も一番気になるのは1試合最多奪三振(25個、18イニング)と大会通算最多奪三振(83個)。60年近く破られない偉大な2つの記録保持者は板東英二(徳島商、1958年)。そう、板東さん自身だ。

 現代の若者にはタレントとしか認識していない方もいるらしいが、プロで77勝(65敗)もマークされている。何より高校時の奪三振記録は後世の大投手が何人も迫りながら誰も超えられない。

 大会通算83個は、ひょっとしたら破るかも…と期待を抱かせたのが2006年の斎藤佑樹(早実-早大-日本ハム)。決勝戦再試合を含めて「78」まで肉薄した。12年の松井裕樹(桐光学園)も「68」まで伸ばした。

 実は、この松井裕樹の時の思い出があるので、冒頭の失礼な質問になってしまったのだ。

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